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Título: The heat spells of Mexico City
Las ondas de calor en la Ciudad de México
Autores: 
Palabras clave: Heat waves; heat island; tropics
Ondas de calor; isla de calor; trópicos
Fecha de publicación: 13-Sep-2011
Editorial: Instituto de Geografía de la UNAM
Descripción: The warning of urban air has been documented to increase in intensity and area as cities grow (Oke, 1982). As the cities grow the so called “heat island” tends to increase the risk of more frequent heat waves as well as their impacts (IPCC, 2001). Threshold values to define a heat wave vary geographically. For the case of Mexico City located in a high inland valley in the tropics, values above 30° C (daily maximum observed for three or more consecutive days and 25° C or more as mean temperature) have been adopted to define the phenomenon. These events occur at the end of the dry season during March to May when afternoon relative humidity is quite low (∼20%) and thus reducing the stress. Maximum temperatute data from the Observatory of the National Meteorological Service were used. Results show that during the second half of the XXth century the frequency of heat waves as defined above has doubled from 6 events/decade to 16/decade in the 1990s with a marked increase in the last third of the last century when population of the city grew from 8.5 to 18.5 million (CONAPO, 2000). During this time the average urban/rural contrast grew considerably from about 6° C to 10° C (Jáuregui, 1986). While these heat waves may be considered as “mild”they receive attention from the media and prompt actions by the population to relieve the heat stress. Application of heat indices based on the human energy balance (PET and PMV) result in moderate to strong heat stress during these events. Because climate change is expected to raise nighttime minimum temperatures more than daytime highs (as suggested by the IPCC, 2001) urban heat islands and their related heat waves are likely to be a significant health concern in days to come in large urban centers especially in the developing countries.
El calentamiento de aire urbano se ha documentado ampliamente tanto en el aspecto de su intensidad como en la extensión del fenómeno (Oke, 1982). A medida que crecen las ciudades se experimenta un aumento en la temperatura. Las ondas de calor tienden a aumentar el riesgo de una mayor morbilidad en la población urbana (IPCC, 2001). Los valores límite para definir una onda de calor varían geográficamente. Para el caso de la Ciudad de México (que se encuentra a 2 250 msnm en los trópicos) se ha adoptado 30° C como valor límite cuando se presente durante tres días consecutivos o más y una temperatura mínima de 25° C como promedio. Estos eventos ocurren al final de la estación seca durante los meses de marzo a mayo, cuando la humedad relativa alcanza un mínimo (∼20%), lo cual favorece el estrés por calor. En este trabajo se han utilizado datos de temperatura máxima del Servicio Meteorológico Nacional (SMN). Los resultados muestran que durante la segunda mitad del siglo XX la frecuencia de los eventos de ondas de calor se incrementó de 6 a 16 en los años noventa, con un marcado crecimiento de la población de la capital de 8.5 a 16.5 millones de habitantes (CONAPO, 2000). Durante este tiempo el contraste promedio urbano/rural se consideraba de 6 a 10° C (Jáuregui, 1986). La aplicación de índices de calor basados en el balance energético (PET, PMV) señalan que el impacto a la población puede ser de ligero a moderado durante estos eventos. Ya que el cambio climático global va a significar un aumento en las temperaturas nocturnas (IPCC, 2001), es probable que aumente la incidencia de estos fenómenos.
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